EL PERRO
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GREYHOUND

CARACTERISTICAS

En una gran síntesis, el Greyhound puede ser comparado con un coche muy potente, nacido para las carreras en el cual todo está en función de un rápido desplazamiento con el mínimo esfuerzo y la mínima resistencia. Las extremidades son finas pero robustas y potentes, la musculatura excepcionalmente desarrollada que se marca muy bien bajo una piel fina, tensa y bien adherida en todas las partes del cuerpo.

LAS CARRERAS DE GALGOS. El origen de las carreras de Greyhound es relativamente más reciente. Nacieron en la época lsabelina (fines del siglo XVI comienzos del XVII) como respuesta a las discusiones sobre la velocidad de esta raza. Estas manifestaciones se difundieron rápidamente por toda Inglaterra hasta el punto que fue necesaria, a caballo entre el siglo XVIII y el XIX, una precisa reglamentación de las mismas. Simultáneamente, nacieron las primeras sociedades para las carreras de galgos, inicialmente en Inglaterra, Irlanda y Escocia y después fuera de las Islas Británicas, para la protección y el desarrollo del perro de carrera, para llevar y custodiar los libros de orígenes y realizar, en los canódromos, las gestiones necesarias. En la actualidad, estas competiciones están difundidas por todas partes pero sobre todo en Gran Bretaña, Irlanda y los Estados Unidos tienen gran relevancia tanto por el número de carreras que se disputan todos los años, como por el número de instalaciones, la participación del público y finalmente por la cuantía de los premios y el volumen de las apuestas que, en las reuniones más importantes, es casi equiparable a las grandes clásicas de la hípica. Las instalaciones para las carreras de perros han mejorado mucho en los últimos tiempos disponiendo la mayoría de los canódromos de un equipo muy sofisticado (liebre mecánica, totalizadores electrónicos, televisión en circuito cerrado) como sucede en muchos de los españoles. Es mucho el público que asiste a ellos en cada reunión ya que el número de aficionados es muy elevado notándose un interés creciente por este tipo de manifestaciones. Las carreras se disputan sobre diversas distancias, según la forma y el desarrollo canódromo donde se llevan a cabo. Varían desde un mínimo de 270 metros -reservadas para velocistas puros- hasta un máximo de 850: sobre esta distancia se adiestran aquellos perros que podríamos definir como "fondistas". La medida clásica para las grandes competiciones -como por ejemplo el Derby inglés o irlandés- es de 500 metros, ocasión en la que el vencedor recibe un premio de aproximadamente 20.000 libras esterlinas. También se disputan carreras de obstáculos durante las cuales los perros deben saltar cuatro vallas en cada vuelta de pista. Sin embargo, estas carreras se están haciendo cada vez más raras sobre todo por el alto porcentaje de accidentes que producen ya que durante ellas los perros están sometidos a esfuerzos y fatigas mucho mayores que los que deben realizar en las carreras en llano.

CRIA Y CUIDADOS

ALIMENTACION. Las necesidades alimenticias para este vigoroso perro varían, no sólo y como es obvio según el sexo y la edad sino también, en función de la intensidad del esfuerzo físico que debe realizar. En los ejemplares en reposo se consideran suficientes unas aportaciones de 1.500 - 1.700 Kcal. diarias. En condiciones de entrenamiento, por lo general, dicho valor debe aumentarse hasta por lo menos dos veces. Por otra parte, el suministro de vitaminas, sales minerales y aceites vegetales, deberá estar en relación directa con el trabajo desarrollo.

CUIDADOS DIARIOS. Para los ejemplares destinados a las carreras, es de extrema importancia llegar al momento de la competición, en óptimas condiciones físicas, premisa fundamental para obtener excelentes resultados. Para el cuidado del manto, es conveniente pasarle con cierta frecuencia, un guante para pelo liso.

ENFERMEDADES. En el Greyhound se conoce un cuadro clínico denominado calambre del galgo. Esta alteración se presenta en los ejemplares del canódromo ya sea en la fase de entrenamiento o durante la competición. Durante la carrera, el perro tiene de improviso un andar rígido que se pone en evidencia por el esfuerzo que realiza al mover las extremidades posteriores que poco después tienden a volverse rígidas determinando su detención y caída. Las causas aún no tienen una explicación científica aunque parece que puedan ser debidas a una incorrecta alimentación, malas condiciones ambientales y el stress. La terapia dirigida a resolver el poblema agudo, consiste en efectuar masajes en las patas del perro manteniéndolo en reposo. En el espacio de pocos minutos de sintomatología desaparece. Sin embargo, la mejor terapia parece consistir en una buena profilaxis que ponga en práctica todas las normas de alimentación, higiene, ambiente y entrenamiento.

ORIGEN

Sobre sus orígenes se sabe, casi con absoluta certeza, que fueron los fenicios que introdujeron en Europa, alrededor del año 1000 antes de Cristo, a los primeros lebreles provenientes de Egipto y de Oriente. Al llegar a las Islas Británicas, estos perros fueron cruzados rápidamente con otras razas que allí había entonces, como algunas de pastor y algunos molosos. Resulta de hecho que la raza ya ha sido fijada, en sus características actuales, desde hace muchos siglos como lo demuestran infinidad de testimonios, algunos de los cuales son bastante remotos. Perro apreciado por los pobres y los soberanos ingleses, era criado por éstos con gran pericia y tenido en gran consideración hasta el punto de castigar con severas penas a quien lo matara. Eran de buen grado aceptados por los nobles como pago de deudas y tributos que a veces incluso, ascendían a fuertes sumas. Perros de un linaje tan alto, no podían ser dejados de lado por los artistas más importantes de diferentes épocas (escritores y pintores). Entre ]os muchos que merecerían ser recordados, el más famoso es ciertamente el gran pintor flamenco Van Dyck que, en un excelente retrato de cuerpo entero de James Stuart, Duque de Lenox y Richmond (conservado en el Metropolitan Museum de Arte de Nueva York), nos presenta a un Greyhound de rara belleza y muy similar a los actuales.

También los Greyhound aparecen en cuadros de pintores italianos como Paolo Uccello, Vittore Carpaccio, Paolo Veronese, los dos Tiépolo (Giovanbattiste y Giandomenico) y otros artistas, lo que demuestra que esta raza había comenzado a extenderse fuera de Inglaterra, ya a finales de la Edad Media.

RESUMEN

Cuando se habla de galgos, de inmediato viene a nuestra mente la imagen del Greyhound, potente máquina para correr, definido por sus características y su porte como "el de los perros y el perros de los reyes". De origen muy antiguo, era utilizado para la caza de la liebre, en cambio hoy, atrae a un público de grandes apasionados, disputando en los canódromos de todo el mundo carreras que, tanto por el número de espectadores como el monto de los premios, están casi a la par de las de caballos.


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